Очень часто от людей можно услышать фразу: «Да у него или у нее уже старческий маразм!». А вы никогда не задумывались, что это такое, чем он вызван, и почему он проявляется именно у людей пожилого возраста? Старческим маразмом чаще всего называют болезнь Альцгеймера.

Что такое болезнь Альцгеймера? Болезнь Альцгеймера – это наиболее встречаемая форма слабоумия, нейродегенеративная болезнь, которую открыл Алоис Альцгеймер в начале 20 века. Она наиболее распространена среди людей в возрасте старше 65 лет, хотя встречается также и у более молодых. Это так называемая ранняя болезнь Альцгеймера. По статистике количество больных Альцгеймером составляет около 30 млн человек, и уже через 30-40 лет прогнозируют увеличение этого количества в 4 раза.

Признаки болезни Альцгеймера

Не смотря на то, что болезнь у каждого человека протекает индивидуально, существует ряд общих симптомов. Признаки болезни Альцгеймера включают:

  • расстройство кратковременной памяти
  • неспособность узнавать знакомые предметы
  • эмоциональные расстройства, тревога, депрессия
  • дезориентация
  • безразличие к окружающим предметам, людям и событиям
  • на более поздней стадии появляются галлюцинации
  • потеря долговременной памяти
  • неспособность узнать даже очень близких людей
  • когнитивные нарушения
  • неспособность мыслить и передвигаться самостоятельно
  • в некоторых случаях появляются судороги

Рассмотрим подробнее стадии заболевания. Первые симптомы появляются на стадии предеменции. Их нередко принимают за признаки обычного старения или же реакции на стрессовую ситуацию. Самые ранние признаки заболевания возникают примерно за 8-10 лет до постановки диагноза. Наиболее заметным становится нарушение памяти, которое выражается в неспособности человека вспомнить недавно заученную информацию или усвоить новую. При болезни Альцгеймера появляются малозаметные трудности в способности сосредоточиться, что-либо спланировать, абстрактно мыслить, появляется нарушение семантической памяти. Также может возникать апатия, которая сопровождает все стадии заболевания. 

На стадии раннего слабоумия появляется прогрессирующее ухудшение памяти и нарушение различных функций восприятия, что так или иначе ведет к подтверждению диагноза. Некоторые пациенты на этой стадии больше подвержены нарушению речи, восприятия или движения, чем нарушению памяти. Нарушения памяти происходят тоже в индивидуальной форме у каждого пациента: это может быть эпизодическая память, семантическая или так называемая «память тела», то есть память о последовательности действий. На этой стадии у больных скудеет словарный запас, снижается беглость речи и ухудшается способность к выражению мыслей в целом. Появляется неловкость в движениях.

На стадии умеренной деменции становятся очевидными речевые расстройства, теряются навыки чтения и письма, нарушается со временем координация при выполнении сложных последовательных задач, проблемы с памятью усиливаются вплоть до того, что больной не может вспомнить собственных родственников. Раздражительность и эмоциональная нестабильность становятся привычным делом. 

При тяжелой деменции, на последней стадии болезни, пациент уже не может обойтись без посторонней помощи. Его речь сокращается до отдельных слов, а со временем и вовсе теряется. При этом больные часто способны воспринимать и реагировать на эмоциональное обращение к ним. Самые простейшие действия становятся неосуществимы без помощи близких. Больной теряет мышечную массу и  способность к передвижению, со временем становится полностью прикован к кровати. Летальный исход возникает чаще всего от косвенных факторов вроде пневмонии или пролежневой язвы, а не от самой болезни.

Профилактика болезни Альцгеймера

В настоящее время болезнь Альцгеймера является неизлечимой. Причинами возникновения данного заболевания, помимо генетики и старения, может быть нездоровый образ жизни, отсутствие общения или умственной деятельности, различные заболевания, оказывающие влияние на мозг (например, диабет и сердечно-сосудистая недостаточность). В связи с этими причинами профилактика болезни Альцгеймера следующая:

  • Сбалансированная диета: фрукты, овощи, хлеб, пшеница, всевозможные крупы, оливковое масло, рыба, красное вино – все это способно снизить риск возникновения болезни Альцгеймера.
  • Прием витаминов В12, В3, С, фолиевой кислоты тоже положительно влияют на снижение риска возникновения заболевания.
  • Отказ от вредных привычек: курения, алкоголизма, наркомании.
  • Предотвращение и своевременное лечение диабета, а также болезней сердца.
  • Умственное развитие, в том числе чтение, настольные игры, игра на музыкальных инструментах, разгадывание кроссвордов, а также общение. В ходе исследований было обнаружено, что люди, которые не занимались своим образованием и не имели хобби, связанных с интеллектуальной деятельностью, были более склонны к заболеванию Альцгеймера.
  • Физические упражнения: бег, плавание, гимнастика способствуют ускорению кровообращения и деления клеток, что ведет к замедлению ухудшения мозговой активности.

Так или иначе стоит помнить, что человек с болезнью Альцгеймера может жить достаточно счастливо в течение нескольких лет, а постоянное общение и отсутствие одиночества могут значительно замедлить развитие заболевания.

ПОДЕЛИТЬСЯ